Virus del
Papiloma Humano
(VPH) y Verrugas Genitales

El VPH es la ITS más común y al menos 50% de las personas sexualmente activas lo contraerán durante sus vidas. El cuerpo usualmente elimina el VPH por sí solo sin que cause problemas, pero algunos tipos de VPH pueden llevar a ciertos tipos de cáncer mientras que otros tipos de VPH pueden causar verrugas genitales.

Hay más de 100 tipos diferentes de VPH. La mayor parte del tiempo no hay síntomas y el virus se cura por sí mismo, pero algunos tipos pueden causar verrugas genitales o causar cáncer vaginal, anal, de garganta o cervical. Los tipos de VPH que causan verrugas no causan cáncer, pero pueden indicar un riesgo mayor de contraer los tipos de VPH relacionados al cáncer. Los tipos de VPH que causan cáncer no muestran síntomas.

El cuerpo usualmente elimina las infecciones de VPH por sí mismo en un par de meses. Las verrugas causadas por el VPH son tratadas de distintas formas:

  • El paciente se aplica cremas, geles y soluciones (recetados por un profesional)

  • Un profesional médico puede congelarlas con nitrógeno líquido

  • Un profesional médico las cauteriza con ácido tricloroacético o ácido bicloroacético

  • Un profesional médico aplica una tintura o ungüento que remueva las verrugas

  • Un profesional médico corta las verrugas usando un bisturí, tijeras, cureta o electrocirugía

Todas estas opciones pueden llevar tratamientos múltiples para eliminar las verrugas por completo.

El VPH que causa cáncer puede ser monitoreado en personas con vaginas mediante pruebas de Papanicolaou regulares, pero no hay tratamiento específico para eliminar el VPH del cuerpo. Si el VPH causa la formación de células anormales, el profesional médico puede removerlas las células para realizar una biopsia. Dependiendo del tipo de las anormalidades, el profesional pude recomendar una colonoscopía (un examen especial que magnifica las paredes de la vagina y la cérvix) o un LEEP (un procedimiento que elimina las células anormales antes de que causen cáncer).

El VPH es extremadamente común y no existe una prueba general para las muchas formas del virus. Aunque no tiene cura, el cuerpo usualmente elimina la infección del VPH por sí solo.

Como con todas las ITS, la protección más eficaz es la abstinencia de actividad sexual o ser mutuamente monógamo con una pareja estable con resultados negativos para el VPH. Hay una vacuna que previene la mayoría de los tipos de VPH que causan verrugas genitales que conducen al cáncer.
Los exámenes regulares de Papanicolaou (recolectar células de la cérvix) pueden detectar el VPH y las células anormales antes de que el cáncer se forme.
No hay prueba aprobada que detecte el VPH en la garganta o la boca. Usar barreras bucales o condones de látex, poliuretano y/o poliisopreno durante el sexo penetrativo u oral puede ayudar a reducir el riesgo de transmitir o contraer la infección. Pero debido a que el VPH se contagia por contacto de piel con piel, los condones y barreras bucales no protegen por completo contra la transmisión del virus. Ya que el VPH es tan común, y casi 50% de la población sexualmente activa lo contraerá en algún punto de sus vidas, es importante protegerse contra los posibles efectos a la salud.

La vacuna contra el VPH está disponible y protegerá contra ciertos tipos de cáncer y verrugas genitales causadas por el VPH tanto en los hombres como en las mujeres. La cantidad de la dosis dependerá de tu edad y de lo que recomiende tu médico. En general se recomiendan 2 dosis a alguien menor de 15 años y 3 a alguien de 15 a 26 años. Habla con tu médico o haz clic en https://www.cdc.gov/hpv/parents/vaccine.html para más información.

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Tipo de prueba

Las verrugas genitales son típicamente diagnosticadas con un examen visual. El profesional médico aplica una solución de vinagre porque la acidez hará que las verrugas se pongan blancas y se hagan más visibles. Existe un examen de Papanicolaou que funciona como una detección temprana para mujeres menores de 30 años para ver si se han producido cambios en las células del cuello uterino a través de un simple hisopo. La prueba del VPH se realiza generalmente en mujeres mayores de 30 años. Actualmente no hay una prueba del VPH disponible para hombres. La forma más segura para que un hombre lo sepa es si ha sido informado por un compañero positivo para el VPH o muestra síntomas de verrugas genitales.


¿Cuándo recibo los resultados?

Si hay verrugas, el diagnostico visual puede ser inmediato. Si hay prueba de Papanicolaou involucrada, los resultados estarán disponibles dentro de una semana.